LEY NÚM. 20.543: Agiliza Procedimiento de Demandas Colectivas

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LEY NÚM. 20.543: Agiliza Procedimiento de Demandas Colectivas2018-06-04T17:32:37+00:00

Ley de Agilización de Demandas Colectivas

Prensa relacionada

Este proyecto de Ley que modifica la ley Nº 19.496, que establece Normas sobre Protección de los Derechos de los Consumidores, ingresó al Congreso el día 6 de octubre de 2010 y fue publicado como la Ley N° 20.543 el 21 de octubre de 2011.

Objetivo: Fortalecer la protección del interés colectivo de los consumidores.

Beneficios para la sociedad: Agiliza el procedimiento para demandas colectivas que sean pertinentes y evita demandas temerarias o infundadas. Se estima que el ahorro en el tiempo del procedimiento será de 2 años.

Antecedentes:

  • La admisibilidad y la resolución de las controversias en las demandas colectivas, son uno de los principales obstáculos para una eficaz y correcta tramitación de estos juicios:
    • Ambos trámites, se han convertido en una oportunidad de litigación y controversia prolongada que entraba los procesos, sin dar solución a los intereses de los consumidores.
  • De los 22 juicios iniciados por el SERNAC entre 2005 y el momento en que se presentó este proyecto de Ley (octubre 2010), sólo 8 habían terminado y los 14 juicios restantes aún se encontraban en tramitación.
  • Tiempo que demora un tribunal en declarar admisible la demanda colectiva, según datos de demandas colectivas interpuestas por SERNAC:
    • 7 meses: año 2006
    • 26 meses: año 2007
    • 28 meses: año 2008
    • 14 meses: año 2009

Nuevo procedimiento que agiliza las demandas colectivas de los consumidores
 

  1. Presentación de la demanda colectiva: Será declarada admisible y el tribunal le dará tramitación si contiene:
    •  Una exposición clara de los hechos que justifiquen que el interés colectivo de los consumidores  se ha visto afectado.
  1. Plazo de respuesta del demandado: Tendrá 10 días a partir de la notificación de la demanda.
    • El demandado podrá optar por el recurso de reposición (al mismo tribunal) o apelación (al Tribunal de Apelaciones).
  1. Si la demanda es declarada inadmisible: El demandante podrá aplicar el recurso de reposición y, subsidiariamente, el de apelación con un plazo de 10 días desde la notificación.
    •  Además, se puede iniciar una nueva demanda colectiva, fundada en nuevos antecedentes.
  1. Audiencia de conciliación: El juez citará a las partes para el quinto día desde la notificación de dicha audiencia, esto ocurrirá tanto si el demandante contesta la demanda, como si no lo hace (en rebeldía).
    • Las partes deben comparecer representados por apoderados con poder suficiente y deberán presentar bases concretas de arreglo.
    • El juez obrará como amigable componedor y tratará de obtener una conciliación total o parcial en el litigio.
    • La audiencia se puede postergar por 3 días si así lo decide el tribunal para facilitar la deliberación.
  1. Conciliación total o parcial: Se levanta un acta que consignará sólo las especificaciones del arreglo, y tendrá el valor de sentencia ejecutoriada para todos los efectos legales.
  1. Si se rechaza la conciliación o no se efectúa la audiencia, y si el tribunal estima que hay hechos sustanciales, pertinentes y controvertidos: El juez recibirá la causa a prueba por el lapso de veinte días.
  1. Si el demandado contesta que la demanda es temeraria por carecer de fundamento plausible o por haberse deducido de mala fe, el juez deberá incluir este punto como hecho sustancial y controvertido en la resolución.
  1. Si la demanda es declarada admisible: El demandante tendrá un plazo 10 días para informar a los consumidores que puedan considerarse afectados, mediante la publicación de un aviso en un medio de circulación nacional y en el sitio Web del SERNAC, con el fin de que comparezcan a hacerse parte o hagan reserva de sus derechos.
    • Contenido base del aviso:
      • Tribunal que declaró admisible la demanda y fecha de resolución.
      • Identificación de las partes.
      • Breve exposición de los hechos y peticiones concretas.
      • Plazo para comparecer.